왜 일부다처제가 허락됩니까?


만일 너희가 고아들을 공정하게 대처하여 줄 수 없을 것 같은 두려움이 있다면, 좋은 여성과 결혼하라 두 번 또는 세 번 또는 네 번도 좋으니라 그러나 그녀들에게 공평을 베풀어 줄 수 없다는 두려움이 있다면 한 여성이거나 너희 오른손이 소유할 것이거늘; 그것이 너희를 부정으로부터 보호하여 주는 보다 적합한 것이라. (꾸란 4:3)
이슬람은 무슬림 남자가 네 명의 아내까지 두는 것을 허락한다. 그러나 이것은 그들이 아내들에게 모두 공평을 베풀 수 있는 한에서이다. “공평을 베푸는 것”은 남자가 그의 모든 아내들에게 동등하고 같은 삶의 수단을 제공하여야 한다는 것을 의미한다. 즉, 같은 종류의 숙소, 같은 음식을 제공하며 같은 날 수로 그들과 함께 지내며, 그가 한 사람에게 제공하는 것은 무엇이나 다른 사람들에게도 똑같이 제공되어야 함을 뜻한다.
 
한 남성이 한 명 이상의 아내들에게 똑같이 공정을 취한다는 것은 매우 어려운 일이다. 이것이 바로 이슬람이, 아내들간에 공평을 베풀 수 없으면, 오직 한 사람의 여성하고만 결혼하라고 말하는 이유이다. 이슬람 이전에는, 아내의 수에 제한이 없었다. 심지어 오늘날에도, (다른 믿음과 다른 종교를 가지고 있는)사람들은 일부다처제를 행하면서 아무런 제약도 받지 않고 있다.  
남성이 한 명 이상의 아내와 결혼하는 경우는 다음의 몇 가지 상황아래에서이다. 예를 들어보자:
1. 세계의 인구수를 살펴보자. 여성의 수가 남성의 수보다 더 많다. 모든 남성들이 각기 한 명의 여성과 결혼한다면, 결혼하지 못하는 여성이 생길 수 있다. 그러면 그 여성들은 무엇을 해야 한다고 생각하는가? 대책은 무엇인가?
2. 많은 남성들이 전쟁에서 사망한다. 과거의 전쟁을 분석해보고 전쟁에서 사망한 남성들의 수를 살펴보자. 결과: 수백만의 여성들이 과부가 된다. 그들은 무엇을 해야 하는가? 단지 과거 30년을 돌아보자. 베트남, 아프가니스탄, 보스니아, 코스보, 이라크, 소말리아, 동티모르 등등에서의 전쟁은 수백 수천 명의 남성의 생명을 앗아갔다. 해결책은 무엇인가?
3. 남편이 세상을 뜬 후, 여성은 전 가족을 부양해야 한다. 기본적으로 이제 그녀의 인생은 사실상 혼자 돈을 벌어야 하며, 아이를 기르고, 요리도 해야하는 처지에 놓여 있다. 아무도 그녀와 그녀의 가족을 돌보아 주기를 원하지 않을 때 무엇을 해야 하는가? 대책은 무엇일까?
4. 여성 인구의 많은 수가 장애를 겪고 있다. 어떤 이는 앞을 보지 못하고, 어떤 이는 듣지 못하고, 다른 이들은 육체적 불구를 가지고 있다. 그러나 그들 또한 한 명의 남성과 결혼하기를 원하나 사실상 그들 중 대다수는 그렇게 할 수 없다. 그렇다면 해결책은 무엇인가?
5. 중년 여성의 남편이 먼저 세상을 뜬다면, 그녀는 얼마 후에 다시 결혼하기를 원하지 않는가? 만일 그렇다면, 그 해결책은 무엇인가?  
이슬람은 실제적이고도 현실적인 종교이다. 여기서는 어떤 개인의 꿈, 철학, 혹은 개인적 철학을 성취시키는 것이 아니라, 문제에 대한 실질적인 해결책을 제공하며 그것이 바로 인간애를 위한 삶의 방식이 된다. 세상의 어떤 다른 종교도 인류가 직면한 위의 문제점에 대해 단 한 가지라도 해결책을 제시하지 못한다.
이슬람은 이들 문제점에 대해 한 가지 해답을 제시한다. 이슬람에서는 여성을 돌보고, 그녀에게 삶의 모든 수단을 제공하는 것이 남성의 의무이다. 그리고 무슬림 남성으로서, 여성을 돌보는 것은 하나의 커다란 시험이 될 수 있다. 왜냐하면, 그들은 단지 부양하기 위해서, 20살이나 더 나이가 많은 여성과 결혼해야만 하기 때문이다. 또한 남성들은 불구의 여성들과도, 아이가 있는 여성들과도 결혼해야 한다. 남성들은 그 여성들의 아이들까지도 돌보아야만 한다. 이슬람에서, 삶의 개념이란, 가능한 한 선한 행동을 많이 하는 것이다. 인생이란 다른 사람의 불행을 거머쥐고 즐기는 것이 아니라 불행과 고통에 처해있는 사람들에게 도움의 손길이 됨으로서 만족과 평화를 얻는 것이다. 이런 모든 것들은 쉽지 만은 않다.
 
당신은 “다수의 아내들“이란 아주 중요한 개념을 잊어버린 결과들을 쉽게 찾아 볼 수 있다. 매춘률은 급등하고 있다. 성행위로 전염되는 질병의 수도 따라서 증가한다. 가족이라는 체계는 사라지고 있다. 위에 제시된 사람들(장애여성)의 처지 전혀 좋은 것이라 말할 수 없다. 이러한 요소는 또한 빈곤률을 증가시키는데, 그리고 사회악을 퍼뜨리는 데에도 한 몫 한다.
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